Kari Neuvosen kansainvälinen tuomariura päätökseen

Kansainvälisen Judoliiton IJF:n tuomarien ikäraja on 65 vuotta ja niinpä Kari Neuvosen viimeiseksi tuomaroinniksi arvokisoissa jäi vuoden 2019 nuorten EM-kilpailut Vantaalla. Kuva: EJU

 
8.5.2021

Neuvonen aloitti judoharrastuksen vuonna 1969 synnyinkaupungissaan Joensuussa Joen Yawarassa. Kilpaurallaan hän voitti A-nuorissa kaksi SM-mitalia (1971 ja 1974) ja suoritti 1. danin vuonna 1976. Skandinavia Cupissa Oslossa vuonna 1978 Neuvonen voitti pronssia. Ainoaksi jäänyt aikuisten SM-mitali (pronssia 1977) ja samana vuonna suoritettu tuomarilisenssi viitoitti tulevan judouran suuntaa.

Joensuusta matka jatkui opintojen ja armeijan urheilukoulun jälkeen Kuopioon, jossa hän tapasi nykyisen vaimonsa Anna-Leenan. Parin häitä vietettiin 1983 ja esikoislapsi Miikka syntyi vuonna 1985. Kuopio sai jäädä perheen muutettua Karin työn perässä Savonlinnaan 1986 ja toinen lapsi Riikka syntyi kesken talonrakennusprojektin vuonna 1988. Kari ja Anna-Leena asuvat yhä Savonlinnassa.

Kotimaisen A-lisenssin Neuvonen suoritti vuonna 1986 tuomitessaan ensimmäisissä aikuisten SM-kisoissaan. Jo tuolloin ajatus kansainvälisissä kilpailuissa tuomitsemisesta oli herännyt Neuvosen oltua seuraamassa vuoden 1981 aikuisten MM-kilpailuita Hollannin Maastrichtissa.

Neljä vuotta myöhemmin koitti ensimmäinen mahdollisuus näyttää osaamistaan ja hänelle myönnettiin kansainvälinen B-lisenssi (Continental) kokeiden jälkeen Leondingissä Itävallassa vuonna 1990. Heti seuraavana vuonna oli edessä ensimmäinen kovan luokan testi Pariisin Openissa (nykyisin Pariisin Grand Slam) 1991. Samana vuonna Pieksämäellä järjestettiin nuorten EM-kilpailut, josta alkoi mittava noin 30 vuoden kansainvälisten arvokisojen tuomarointiputki.

”Oma tuomariurani huipentui valintoihin kaksiin aikuisten MM-kisoihin tuomariksi ensimmäisenä suomalaisena koskaan. Sekä vuoden 2005 MM-kisat Kairossa, Egyptissä että vuoden 2007 MM:t Rio de Janeirossa olivat upeita kokemuksia. Olin kuitenkin tuominnut kovia otteluita jo yli vuosikymmenen ja osasin nauttia tuomitsemisesta paineiden alaisenakin.”, Neuvonen muistelee.

Kysyttäessä yksittäisistä mieleen painuneista otteluista vastaus tulee hetken harkinnan jälkeen:

”Urani ensimmäinen MM-finaali Riossa päätuomarina. Vastakkain olivat Pohjois-Korean Sun-Hui Kye ja Espanjan legendaarinen Isabel Fernández. Samassa painoluokassa Suomen Nina Luukkainen (ent. Koivumäki) tuli viidenneksi noissa kisoissa.”

Vuosi 2020 jää historiaan globaalina pandemiavuotena samalla estäen Neuvosen mahdollisuuden tuomita vielä joissakin kansainvälisissä kilpailuissa. Niinpä matka arvokisatuomarina alkoi Pieksämäeltä vuonna 1991 ja päättyi 2019 Vantaalle. Harmittelemaan Neuvonen ei kuitenkaan jää:

”Aika aikaansa kutakin. Sain tuomariuraltani paljon enemmän kuin osasin unelmoidakaan ja on ollut hienoa seurata Veli-Matin (Karinkanta toim. huom.) otteita ja valintaa Tokion olympialaisiin ensimmäisenä suomalaistuomarina koskaan”

Nykyisin Neuvonen seuraa yhä aktiivisesti niin kotimaista kuin kansainvälistäkin judoa. Voitte olla varmoja, että Tokion olympialaisten vihdoin päästyä alkamaan Savonlinnassa seurataan vähintään yhtä intensiivisesti Veli-Matin ja muiden olympiatuomareiden toimintaa kuin itse otteluita.

 

Kuka: Kari Neuvonen, syntynyt vuonna 1955 Joensuussa

Perhe: Naimisissa, kaksi lasta, asuu Savonlinnassa

Työ: Eläkkeellä Metsä Groupilta (Korjuu- ja operaatioesimies) vuodesta 2019 alkaen

Vyöarvo: 6. dan (2016)

Seurat: Joen Yawara, Kuopion Sakura ja Savonlinnan Shikata

Luottamustoimet judossa:

Judoliiton hallituksen jäsen 1987-1990

Vyökoekomissiossa 2016-

Tuomarikomissiossa säännöllisen epäsäännöllisesti 30 vuotta

Savonlinnan Shikatan hallituksessa ja puheenjohtajana useita kertoja 1985-2017

Treenienvetoa yli 40 vuotta

Itä-Suomen aluevalmentaja muutaman vuoden 1980-luvulla

Tuomariura:

Kahdet aikuisten MM-kilpailut (2005 ja 2007)

Pekingin olympialaiset 2008 ensimmäinen varatuomari

Aikuisten EM-kilpailuissa n. 20 kertaa, viimeiseksi jäi Kazan 2016

Nuorten EM-kilpailut ja olympiapäivät yhteensä n. 40 kertaa.

Suoritti Continental-lisenssin 1990 ja International-lisenssin 2002.

Palkinnot:

Liikunnan ja urheilun ansioristi 2018

Judoliiton kultainen ansiomerkki kultaisin reunuksin 2015

Euroopan Judoliitto EJU:n kultainen mitali 2008

Valittiin Vuoden judotuomariksii Suomessa viisi kertaa

Kirjoittaja

Miikka Neuvonen